必威体育400年来离地球最近的一次!长1.6公里形状似

小行星的样子千奇百怪,甚至有像科幻电影《星际迷航:可汗之怒》中“耳虫”(Ceti eel)那样的可怕存在。不过近日,美国宇航局(NASA)公布了一张更加可爱的小行星照片,它就是长得很像一头“太空河马”的 2003 SD220 。这颗近地小行星,本周六以 180 万英里(290 万公里)的距离与地球安全地擦肩而过,这是它400多年来最接近地球的一次,必威体育。不过 2070 年的时候,它会与地球打一次更加亲密的照面。

雷达图像揭示出这颗小行星,其长度至少为1.6公里,形状与河马相似,外型酷似河马涉水而过时,曝露在水面上的身体。这些图像是在12月15-17日,必威体育,由美国宇航局在加利福尼亚戈德斯通深空通信中心的70米天线、西弗吉尼亚国家科学基金会100米绿岸望远镜和波多黎各阿雷西博天文台305米天线协作完成的。科学家通过让阿雷西博对小行星发射强大微波信号,由绿岸望远镜接受返回信号。

雷达图像中每一个像素点代表3.7米面积,比3年前所获得的图像要清晰20倍。新的雷达数据将对小行星内部的密度分布提供重要限制。雷达图像显示2003 SD220表面存在一个突出山脊,山脊正环绕小行星在一端附近,山脊比周围的地形要高100米。

科学家表示这些雷达图像达到了前所未有的细节水平,可以与航天器飞越时获得的图像相媲美。我们可以看到这颗小行星最明显的表面特征是一个突出的山脊,它似乎环绕着小行星的一端。这一山脊高出周围地形约330英尺(100米)。在数据中可以看到许多小亮点,可能是巨石的反射。这些图像还显示了靠近右边缘的一组黑暗的圆形特征,可能是陨石坑。

这些图像证实了阿雷西博(Arecibo:2003)对小行星反射的太阳光和早期雷达图像进行的早期“光曲线”测量所看到的情况:SD220的旋转周期非常缓慢,大约为12天。它也有一个看起来很复杂的旋转,有点像投掷很差的足球。被称为“非主轴”的旋转,在近地小行星中并不常见,这些小行星大多围绕它们的最短轴旋转。

其2003 SD220在2003年9月首次被发现,因其尺寸和接近地球轨道而被归类为“潜在危险小行星”(potentially hazardous asteroids),但喷射推进实验室经由最新的雷达资料证实说,它没有构成撞击地球的威胁。

而根据天文学家介绍,2003 SD220小行星的轨道是在发生改变,在过去的400年里,2003 SD220小行星已缩短了跟地球的距离290万公里(也就是改变距离地球轨道距离)。下一次要在这么短的距离观看到宇宙天体只能等到2070年了。也就说它这个时候才能在可观察的范围之内,小行星的运动也是与其他行星一样,拥有自己的轨道,只是每个轨道运行一周的时间长短不一样。

近地天体对地球构成的影响也有先例,比如2013年俄罗斯车里雅宾斯克事件,造成当地上千人受伤。上个世纪最严重的一次撞击应该是1908年的通古斯事件,该事件中小行星直径在数十米至百米不等,在数公里高度上爆炸,爆炸威力相当于2000万吨TNT当量,数千平方公里内的树木全部被摧毁。庆幸的是通古斯事件发生在人迹罕至的地区,并没有命中城市,必威体育

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